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在阿尔及利亚沙漠中发现的这块陨石 它比地球还要古老

在阿尔及利亚沙漠中发现了一块陨石,它可能是一颗从未成型的原行星的一部分。从对岩石成分和年龄的分析看来,这块被称为Erg Chech 002的陨石比地球更古老,而且是火山形成的——这表明它可能曾经是一个原行星的地壳的一部分。

在太阳系早期,我们的星球还正在形成。EC002提供了一个研究行星形成早期阶段的难得机会,并让我们了解更多关于太阳系早期的情况。

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2020年5月,在阿尔及利亚西南部的Erg Chech沙海中发现了几块总重32千克(70磅)的岩石。但它不像是大多数回收的球粒陨石成分(由少量的灰尘和岩石粘在一起时形成)那样,其结构是火成的,并带有辉石晶体包裹体。于是很快它就被识别为异常,并被分类由火山物质组成的陨石。

EC002来自原行星。原行星是经过内部融化以使岩心与地壳区分开的物体,也是行星形成的中间阶段之一。根据研究小组的分析,这块岩石古老程度超过了已有45.4亿年历史的地球。其中铝和镁同位素的放射性衰变表明,这两种矿物在45.65亿年前结晶,而其母体在45.66亿年前就已积聚。研究人员在论文中写道:“该陨石是迄今为止最古老的岩浆岩,揭示了最古老原行星的地壳的形成。”

像EC002这样的地壳遗迹物不仅在陨石记录中罕见,它们在小行星带也很罕见。那么其他分化的原行星到底去了哪里?研究人员表示,太阳系的大部分物质可能都在同一个地方结束了:它们要么被粉碎,要么被合并到更大的岩石体内,或者两者兼而有之。

原行星是在数百万年前随着岩石和灰尘的聚集而生长的。尽管我们对它是如何诞生的有相当不错的把握,但其诞生过程的细节却仍旧非常神秘。EC002为更好地理解我们的家园如何从尘埃中诞生,提供了一个绝佳的机会。

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