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最古老的木乃伊制作手册翻译完成

2021年03月16日80百度已收录

埃及学家最近翻译完成了一份最古老的木乃伊制作手册。这些莎草纸文件由好多碎片拼凑而成,一部分在法国的卢浮宫,另一部分在丹麦的哥本哈根大学(University of Copenhagen)。

有的章节丢失了,剩下的内容主要是关于如何治疗皮肤疾病,特别是有肿胀症状的疾病。令人意外的是,其中一段竟然是关于如何为尸身防腐。

写在莎草纸上的木乃伊制作手册碎片


科技艺术网(Ars Technica)近期刊登的一篇文章介绍了这些纸莎草纸文件的内容。原来在当时,这两种内容放在一起是有道理的。处理尸身所用的配方、绷带的包扎方式,都与治疗皮肤病相关,因为那些草药内所含的化合物既可以防止感染,也可以防腐。

这份称为“卢浮宫纸莎草”(Papyrus Louvre-Carlsberg)的文件,是至今发现的最古老的一份木乃伊制作手册,也是至今发现的仅有的三份关于木乃伊制作的文件之一。根据文字风格,研究人员推测这份文件来自公元前大约1450年,比所知的另外两份文件更早上千年。

不过,这份文件内所用的配方和比这更早2000年的前埃及时期制作的木乃伊使用的化合物是相似的,都使用了混合植物油、芳香植物提取物、树胶或糖分,和加热的针叶树树脂。

历时70天的制作过程

尽管制作木乃伊的基本规则在埃及流传了数千年,但是不同的年代细节有些不同。到了古埃及的新王国时期(New Kingdom),也就是这份“卢浮宫纸莎草”撰写的时期,木乃伊的制作已经发展成一个历时70天的复杂工程。

这份“卢浮宫纸莎草”里面的内容看起来像是写给已经有一定知识基础的工匠,只是一些备忘录似的要点。

参与这项翻译工作的埃及学家、哥本哈根大学的斯基特(Sofie Schiødt)说,例如需要使用泡碱干燥身体这样的基础步骤,都被省略了,可能是作者认为这是显而易见的事情。

不过,这份文件里面也提到了另外两份文件里面没有的一些技术细节。比如提到要用树脂这样的芳香提取物,与一些粘合剂混合制成的液体,作为盖住死者面部的一块红色布料上面的涂层。这一时期制作的木乃伊面部的确都有布料和树脂覆盖,和这些文字记录的内容是一致的。

王家待遇

“整个过程里,每4天重复一次。”斯基特说。根据手册内容的介绍,整个过程被分成多个每4天一个阶段的间隔,最后两天举行仪式。

最初的4天最忙,要完成包括清洗身体、切除器官等大量工作。之后的每4天之内,大部分工作都在第4天进行,多数时间都在等待。死者大部分时间躺在那里,被布料遮盖着,身上堆满了稻草和芳香的驱虫植物。

在整个过程的前半个阶段,主要目标是用泡碱干燥身体。身体的外面和体腔内都塞满了泡碱。后半个阶段,主要是用绷带、树脂和软膏包裹身体,起到防腐的作用。

手册里面还提到,建议每4天为死者举行一次庆典仪式,庆祝“恢复死者身体的尊严”。在68天内,一共有17个庆祝仪式。还有最后两天全天的仪式。当然,这不是任何一个埃及平民都可以享有的待遇。只有王室成员,或是达官显贵在过世后,尸身才进行这种70天的处理。


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